Patrick Monteiro Barros

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Client: Patrick Monteiro Barros


At the helm of success - The business of being Patrick Barros

Born in France to a French mother and Portuguese father, Patrick Monteiro de Barros spent his childhood and adolescence in Portugal, where he attended the Colégio Francês. He earned his degree in economics and business management in France.

He speaks fluent French, Italian, German, English, and Spanish. Taught by tutors and governesses he soon learnt to stand on his own two feet. He was 18 when his father Arnaldo Monteiro died. From that moment he took over the family’s finances, or to be exact, the Monteiro de Barros Foundation, without giving up his studies. This was the start of an impressive business career, taking him to the height of the Portuguese and international financial sector.

Patrick Monteiro de Barros is one of Portugal’s richest men. At 59 this sailing fanatic and sportsman has circumnavigated the world twice in his magnificent yacht Seljm, has competed in various Olympic sailing campaigns, and can boast a fistful of surprising and daring business ventures that have led him to the financial status he enjoys today.  After many years of hard work, taking him to the four corners of the globe, today he’s more likely to be found in any marina that can harbour his yacht.

Born an only child into a wealthy family – his father was involved in mining, property and farming (the “attachment and liking for land” never left him) and became Portugal’s main exporter of wolfram – Patrick Monteiro Barros led a privileged existence. Incalculable sums of money have passed through his hands. But nonetheless he never became a spendthrift or any less careful with his pennies. In Petrogal it is said he would analyse the company’s expenses in minute detail, demanding justification for every penny. Patrick Barros isn’t just any businessman. His main business partners are quick to recognise his charisma and individuality. “In business matters he is very hardnosed”, but also “direct”, “straight and loyal”, they say. Placed amongst the top six richest men in Portugal, Barros is a major shareholder in Portugal Telecom and in the Grupo Espírito Santo. He owns many farms and cattle ranches in the US, a trade that “was always a family passion and tradition”, and which today is turning into yet another major concern: producing maize, Soya beans, cotton and peanuts, as well as thousands of heads of “limousin” cattle bred on his vast pastures. His “headquarters” are in Virginia however – a listed building designed by Thomas Jefferson with which he felt an “immediate familiarity” – and here he spends much of the year with his family. “I’ve always been lucky, and even the purchase of this house was a lucky coincidence, as it happened at a very special moment in my life.”

After many years travelling the world on business he now divides his time between the US, London, where his business has its head office, and Portugal, where he insists on spending three months a year in his house in Cascais. “I was born in France, but Cascais is my home,” he says. He spends the rest of his time, at least 10 weeks a year, on his yacht Selym. Sailing and the sea are his great passion. The secret of so much success, he stresses, is organisation and time management… and of course knowing when to delegate. At this point he absolutely insists on mentioning that he owes the life that he has and wants to a team of handpicked staff, who are paid their weight in gold and whom he can trust entirely to run his businesses.

But it wasn’t always like that. After the death of his father and the completion of his studies he returned to Portugal where he then fell out with his family and stepped back, delegating any decisions relating to the Foundation to two executives. It was at this time that Manuel Bullosa, or the “Master”, as he is often referred to, crossed Patrick’s path and invited him to join Sonap, currently Portugal’s second largest oil distributor and refiner. “A man like you could start straight off as a director, but if you want to fully understand this business you need to know your way around the place first,” Manuel Bullosa told him. Despite his wealthy background he rolled up his sleeves and accepted the challenge. From refuelling ships and driving lorries to dealing with very difficult clients, he worked in every sector of Bullosa’s company and 18 months later he already held the important post of director of supplies. At 27 he was in charge of operations of Sonap in Portugal. “There was a revolution in Portugal at this time,” Patrick recalls, while recognising just how much he learnt from Bullosa. “He was a very special man, from whom I learnt a great deal and through whom I made many international contacts.” Tom O’Malley from Philipp Brothers was one such major player from the American oil industry he chanced to meet. When Portugal’s revolution took place in April 1974 and Patrick was trying to create his own foundation, all of his assets became national property. Soon afterwards, on March 12 1975, he was obliged to flee for France after revolutionaries ordered his capture. But he didn’t waste any time and immediately took charge of one of Manuel Bullosa’s banks in Paris but not before he had managed to bring this Portuguese entrepreneur’s refinery in Mozambique under control (and that in a period dogged by instability, the colonial war and decolonisation). Thanks to his excellent relationship with his workers they never once put down tools to flee for Portugal as happened in the overwhelming majority of cases and under the transition government of Joaquim Chissano. In Paris Patrick soon realised that he had no inclination for banking. Once again opportunity knocked, just at the right moment, and he was invited by Tom O’Malley to work for Philipp Brothers in New York. With Bullosa’s blessing, he packed his bags and left with his family for the States at the end of 1975. “These were difficult times, the most difficult of my life,” Barros reveals with reference to the period between 1974 and 1976. Even in the earliest days of his new life in America “we always had food on the table. But we did live in very difficult circumstances.” It didn’t take long however before things took a considerable turn for the better and in just three years he had made millions as a crude and refined oil trader. At the same time he became head of Philipp Brothers overseas, causing him to split his life between three places: Africa, Latin America and the Middle East, where he made important contacts. With his sure-fire business sense Patrick Barros was soon made number two in the company. In the mid 1980s, following the purchase of Salomon Brothers, Patrick locked horns with the owner of Salomon Brothers and ended up leaving the company. Two years later Tom O’Malley also left the oil company, and offered to go into business with Patrick. Following a few false starts they founded Argus, with which they moved away from trading, which demanded a complicated financial basis, drastically reduced their purchase and sale of refined oil goods, and invested in refining and distribution instead of trading. Their big break came when they bought Tosco, a refinery on the verge of bankruptcy, from which they created an impressive network of refineries. In 1999 it became the second largest independent oil refining company in the US and the third largest distributor “with a piddling nine thousand petrol stations,” he says smiling. Before this, in 1990, he built up a considerable position in the Grupo Espírito Santo, which he would later reduce, and managed to survive the “Petrogal case” which he considers “the most stressful experience of my life”. After ten years on the board of Petrocontrol, the holding representing Portuguese shareholders, he confronted and lost the company’s privatisation battle, already in its final stages. “Every white hair on my head stands for one hour of Petrogal.” The ins and outs of this deal, which would prove his greatest investment ever, financially and emotionally, and which he describes as a “profound disappointment” for the role played by the Portuguese government in ignoring Portuguese investors in favour of Italian concern ENI, will remain in the annals of economic history forever. But despite everything, Patrick still sees the final outcome as “reasonable”. From that moment on he ploughed all his energies into Tosca. Their empire grew and grew until the moment they took the major leap forward into the commercial sector through Philipps Petrolium, to whom, when faced with an offer they could not refuse, they ended up selling Tosca.

Business deals and investments are more than just a way of life for Patrick. They are a passion, an innate quality, a natural talent. But throughout all these upheavals and emotional swings and roundabouts, Patrick still found time to dedicate himself to sport and namely sailing and regattas. Up until 1992 he took part in several Olympic Games and is still one of the leading figures in his sport. “If I’m asked what I consider my greatest professional triumph I reply that is the fact that I am seen as a leading figure in the sailing world, as a serious contender and not just a tourist.” This includes everything he has done for sailing, not only in Portugal, but for the whole world. He shouldered the entire burden of putting Portugal forward for the ultimately unsuccessful America’s Cup bid, but nonetheless he never gave up. He is already organising the sailing trials for the 2008 Olympics.

In August he succeeded in securing Cascais as the venue for the 2007 world sailing championships, in every Olympic class. This event will bring together no less than 1,200 vessels and will act as a trial for selection of teams for the 2008 Olympics.

“Cascais is one of the best regatta sites in the world. The top specialists say so.” And in this very spot, where he learnt practically all he knows about the art of sailing, he is planning to give the country its largest sailing club. “All I want in return is that the whole country takes advantage of it and backs it with a stronger and superior investment in tourism. The time has come.”

At the helm of success - O empresário que ganhou as graças do mar

Nasceu em França, a sua mãe é francesa, mas passou a infância e a adolescência em Portugal, onde estudou no Colégio Francês. No entanto, foi em França que se licenciou em Economia e em Administração de Empresas.

Fala fluentemente francês, italiano, alemão, inglês e espanhol. Educado por tutoras e governantas,  desde muito cedo que se tornou autónomo. Tinha dezoito anos quando o seu pai, Arnaldo Monteiro morreu. A partir deste momento toma conta dos negócios família, nomeadamente da Fundação Monteiro de Barros, sem deixar os estudos. E começa aqui a que tem sido uma emocionante carreira empresarial, que o levou a lugares de topo na alta finança nacional e internacional.

Patrick Monteiro de Barros, um dos homens mais ricos de Portugal, 59 anos, amante do mar e do desporto, duas voltas ao mundo por etapas no seu magnífico iate Seljm, várias campanhas olímpicas na vela, e um punhado de negócios surpreendentes e arriscados, que lhe granjearam o estatuto financeiro que tem hoje. Depois de muitos anos de trabalho duro em quase todos os pontos do planeta, hoje será mais fácil encontrá-lo onde haja uma marina para aportar a sua embarcação.

Filho único, oriundo de uma família abastada – o pai foi empresário nos sectores mineiro, imobiliário e agrícola (o “apego e o gosto pela terra” não se perderam), e tornou-se o principal exportador português de volfrâmio – Patrick Monteiro Barros teve uma vida privilegiada. Pelas mãos passaram-lhe muitos milhões, mas nem por isso se tornou um homem esbanjador ou menos atento aos “trocos”. Diz-se que na Petrogal analisava parcela por parcela os gastos da empresa, exigindo o justificativo de cada tostão. Patrick Barros não é apenas ‘um’ empresário. O seu carisma e perfil peculiar são reconhecidos pelos seus principais parceiros de negócios. “Quando entra num negócio é bastante duro”, mas também “frontal”, “transparente e amigo do seu amigo”, dizem. Posicionado entre os seis homens mais ricos de Portugal, é accionista da PT e do Grupo Espírito Santo, tem várias fazendas de pasto e exploração agropecuária nos EUA, uma actividade que “foi sempre uma paixão e uma tradição familiar” e que ganha hoje os contornos de mais um grande negócio: produz milho, soja, algodão e amendoim, para além das milhares de cabeças de gado da raça ‘limousin’, que cria nas suas vastas pastagens.  Mas é na Virgínia que tem o seu “quartel general” – uma casa desenhada pela mão de Thomas Jefferson, património nacional e em relação à qual sentiu uma “familiaridade imediata” - e onde passa boa parte do ano com a família. “Sempre tive alguma sorte, e até a compra daquela casa foi uma coincidência muito feliz, porque aconteceu num momento muito especial da minha vida”.

Depois de ter viajado em negócios pelo mundo inteiro, actualmente vive entre os EUA, Londres, onde tem a sede do seu grupo, e Portugal, onde faz questão de viver três meses por ano na sua casa em Cascais. “Nasci em França, mas Cascais é a minha terra”. O resto do tempo, pelo menos durante dois meses e meio, anda no mar alto, a navegar no Selim. O mar, a vela, são a sua grande paixão. O segredo para tanto sucesso, sublinha, é a organização e a gestão do tempo. E saber delegar, claro. Aliás, faz toda a questão de referir que tem a vida que tem, que quer, graças às equipas escolhidas a dedo, pagas a peso de ouro, mas nas quais deposita toda a confiança para gerirem os seus negócios do dia-a-dia.

Mas nem sempre foi assim. Após a morte do pai e depois de ter concluído os seus cursos, regressou a Portugal onde acabaria por se incompatibilizar com a família e afastar-se, delegando as decisões relativas à Fundação em dois executivos. Foi nesta altura que Manuel Bullosa, ou o “mestre”, como tantas vezes se lhe refere, se cruzou no seu caminho e convida-o a ingressar na Sonap, a segunda maior distribuidora e refinadora de então. “Um homem como tu pode ir directamente para um cargo de director, mas se queres dominar este negócio, tens que conhecer os cantos à casa”, disse-lhe Manuel Bullosa. O facto de ser de  famílias bastadas não o deteve. Aceitou o desafio e arregaçou as mangas. Desde os abastecimentos dos navios, a guiar camiões, até ao posto de comercial dos casos difíceis, passou por todos os sectores da empresa de Bullosa e um ano e meio depois já ocupava o importante cargo de director de abastecimentos. Aos 28 anos de idade era nomeado administrador delegado da Sonap. “Naquela altura foi uma revolução em Portugal” recorda Patrick, ao mesmo tempo que reconhece o muito que aprendeu com Bullosa. “Foi um homem muito especial com quem aprendi muito e através de quem fiz muitos contactos internacionais”. Entre essas grandes figuras do meio petrolífero americano, conheceu Tom O’Malley, da Philipp Brothers. Quando se dá o 25 de Abril (1974), Patrick vê todos os bens da Fundação Monteiro de Barros em Portugal serem nacionalizados. E logo depois, a 12 de Março de 1975, é obrigado a fugir para França, na sequência de um mandato de captura emitido pelos revolucionários. Mas não perde tempo, e assume de imediato o cargo de administrador num dos bancos de Manuel Bullosa, em Paris. Mas antes, já conseguira controlar a refinaria deste empresário português em Moçambique num período tão conturbado, com a guerra colonial e a descolonização como pano de fundo. Tudo através da boa relação que conseguiu manter com os trabalhadores, que nunca abandonaram o trabalho para fugir para Portugal, como sucedeu na esmagadora maioria dos casos, e com o Governo de transição de Joaquim Chissano. Mas depressa se deu conta de que “não tinha vocação para bancário”. Foi então que, de novo, na hora certa, surge o convite de Tom O’Malley para trabalhar na Philipp Brothers, em Nova Iorque. Com o acordo de Bullosa, faz as malas e parte com a família para os EUA, em finais de 1975.

“Foram anos muito difíceis, os mais difíceis da minha vida”, entre 1974 e 1976. Mesmo durante os primeiros tempos na América. “Nunca nos faltou o pão na mesa, mas vivíamos em condições muito complicadas”. Mas não tardou muito para que as coisas começassem a melhorar substancialmente e em apenas três anos, como trader de crude e refinados, faz-se multimilionário. Para além disso, torna-se o responsável internacional da Philipp Brothers, o que o leva a viver entre três eixos: África, América Latina e o Médio Oriente, onde estabeleceu contactos importantes. A sua intuição para os negócios parece infalível e dentro em breve Patrick Barros seria o número dois da empresa, numa escalada quase vertiginosa, mas feita a pulso. Em meados dos anos 80, na sequência da compra da Salomon Brothers, Patrick entra em rota de colisão com o patrão da SB, e a acaba por se afastar. Dois anos depois, Tom O’Malley também abandona a trading americana, e propõe-lhe uma sociedade. Depois de algumas tentativas de negócio menos felizes, criam a Argus, com a qual subvertem a lógica trading, que exigia uma estrutura financeira muito pesada, ao decidirem reduzir drasticamente a compra e venda de refinados e apostam na refinação e distribuição em vez do trading. Mas o grande salto só seria dado quando adquirem a Tosco, uma refinaria à beira da falência, a partir da qual criam uma autêntica rede de refinarias. Em 1999 tornam-se o segundo maior refinador independente dos EUA e o terceiro maior distribuidor “com a bagatela de 9 mil postos de gasolina”, diz a sorrir. Mas antes, em 90, adquire uma posição substancial no Grupo Espírito Santo, que reduziria mais tarde, e sobrevive ao “dossier Petrogal”, que considera “o mais desgastante de sempre”. Depois de dez anos no conselho de administração da Petrocontrol, holding que agrupava os accionistas portugueses, enfrenta, e perde, o processo de privatização da empresa já na sua fase final. “Cada cabelo branco que tenho hoje, representa uma hora de Petrogal”. Os meandros deste negócio, que terá sido o seu maior investimento de sempre, financeiro e emocional, e também uma “profunda desilusão” pelo papel desempenhado pelo governo português que preteriu os investidores portugueses a favor dos italianos da ENI, ficarão para os anais da história da economia. Apesar de tudo Patrick considera o balanço “razoável”. A partir desse momento concentra-se na Tosca. O império não pára de crescer, até ao momento em que dão o grande salto para a área da exploração comercial através da Philipps Petrolium, a quem, perante uma proposta irrecusável, acabariam por vender a Tosca.

Os negócios e os investimentos são mais do que um modo de vida: são uma paixão, é uma natureza inata, uma vocação natural. Mas entre todos estes tumultos e emoções, Patrick ainda se dedicou de corpo e alma ao desporto, nomeadamente à vela e às regatas. Fez várias campanhas olímpicas, até 1992, e ainda hoje é um dos representantes máximos na modalidade. “Se me perguntar qual foi a minha maior conquista profissional, respondo-lhe que é o facto de ser considerado pelas figuras de topo mundial da vela, como um concorrente sério, e não um mero turista”. Isso, e tudo o que tem feito pela vela, não só em Portugal, mas pelo mundo inteiro. A América’s Cup, cuja candidatura portuguesa foi da sua quase exclusiva responsabilidade ficou para Valência, mas nem por isso Patrick desiste. É ele que está já a organizar as provas de selecção de vela para os Jogos Olímpicos de 2008.

Em Agosto conseguiu para Cascais a organização em 2007 dos campeonatos do mundo em todas as classes olímpicas. Esta prova reunirá nada menos que 1200 embarcações e servirá de prova de selecção para os Jogos Olímpicos de 2008.

“Cascais é um dos melhores campos de regata do mundo. Quem o diz são os maiores especialistas”.. E é aqui, onde praticamente aprendeu tudo o que sabe sobre a arte de velejar, que tenciona deixar o maior clube de vela do país. “Em troca, só queria que todo o pais aproveitasse e soubesse lançar-se atrás, com uma aposta turística mais forte, de melhor qualidade. Está na hora”, remata.

Text and photos kindly supplied by BPCC Member: Open Media


Essential Lisboa - Nov/Dec 2004
Text: Ana Musico
Photo: Paulo Barata